Изучив распределение углерода в звездной пыли, астрофизики пришли к интересному выводу — около 25% этого элемента содержится в «космической смазке» — алифатических соединениях.

Звездная пыль образуется, когда солнечный ветер сдувает вещество с поверхности звезд — красных гигантов. Впервые собрать ее удалось 4 года назад, но для последнего исследования звездную пыль смоделировали в лаборатории. Плазму с высоким содержанием углерода поместили в вакуум и постепенно охлаждали до абсолютного нуля.

«Космический жир» озадачил астрономов
Иллюстрация структуры жирной молекулы углерода, настроенной против изображения галактического центра, где этот материал обнаружен. Углерод представлен серыми шарами и водородом в виде белых сфер. Изображение: D. Young/The Galactic Center.

Анализ веществ, которые образовались в этом процессе, показал, что примерно половина углерода осталась в чистом виде, четверть образовала ароматические соединения типа нафталина, а оставшиеся 25% сформировали алифатические вещества — своеобразный «космический жир». Количество такой фракции звездной пыли во Вселенной может составлять триллионы триллионов тонн.

По словам Тима Шмидта, одного из руководителей исследования, подобный «жир» может быть токсичен для человека. Но есть и хорошая новость — столь сложный состав звездной пыли может стать основой для пересмотра общепринятых теорий формирования жизни во Вселенной.

 

Источник: hi-tech.mail.ru