Его возраст может составлять многие миллиарды лет — и все это время его звезда-партнер высасывала из него вещество.Наверх

Астрономы из Физико-технического института имени А. Ф. Иоффе и Санкт-Петербургского политехнического университета Петра Великого, совместно с коллегами из Испании и Мексики, обнаружили в пульсаре — двойной системе из нейтронной звезды и второго крупного тела — второй компонент, и это самый холодный белый карлик изо всех, что известны в подобных системах на настоящий момент.

Найден белый карлик, покрасневший от старости
Wikipedia Commons / ESO / CC BY 4.0

Он определенно старше Солнечной системы. Это достаточно редкая находка, поскольку длительное существование белых карликов в системах нейтронных звезд считается умеренно вероятным событием — ведь нейтронные звезды в них постоянно пожирают вещество своего партнера. Соответствующая статья принята к публикации в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а с её текстом можно ознакомиться на сервере препринтов Корнелльского университета.

Исследователи наблюдали миллисекундный пульсар J0740+6620 с помощью Большого Канарского телескопа. Миллисекундным пульсаром называют источник электромагнитного излучения с периодом повторяемости сигнала от 1 до 10 миллисекунд. Это очень необычные объекты, состоящие из нейтронной звезды и второго крупного тела — как правило, звезды-компаньона. Считается, что миллисекундные пульсары не могут быть одиночными телами, поскольку чтобы стать миллисекундными им надо получить большую «раскрутку». Дело в том, что миллисекундная периодичность излучения от нейтронной звезды указывает на то, что она вращается вокруг своей оси за миллисекунды.

Читайте такжеНайден белый карлик, покрасневший от старости
Астрономы просканировали «мегазвезду» на наличие инопланетных лазерных сигналов

Поскольку речь идет об объекте диаметром в десятки километров, то такая невероятно высокая скорость вращения сама по себе у него появиться не может. Чтобы выйти на такую скорость, ее нейтронная звезда пожирает вещество из аккреционного диска — кольца из пыли и газа, который такая нейтронная звезда вытягивает из соседней звезды. Газ и пыль, падая на нейтронную звезду, отдадут ей свою кинетическую энергию и ускоряют ее вращение, делая её в итоге миллисекундным, сверхбыстровращающимся телом. Однако второй компонент системы, звезда или белый карлик не может быть источником вещества вечно — со временем оно в ней кончится.

Тем интереснее результат новой работы. Ее авторам удалось зафиксировать у пульсара J0740+6620 излучение второго компонента системы — белого карлика с температурой атмосферы не выше 3500 кельвинов. Судя по всему, атмосфера карлика состоит не из водорода (как у большинства белых карликов), а в основном из гелия. Это может означать, что внешние водородные слои этого объекта уже были «сожраны» соседней нейтронной звездой.

Следует отметить, что температуру наружных слоев в 3 500 кельвинов обычно имеют так называемые красные карлики — звезды типа Проксимы Центавра, ближайшей к нам иной звезды. Белые карлики в теории могут иметь такой цвет, только если они исключительно древние, потеряли очень много энергии из-за остывания и поэтому охладились так, что излучают уже не белый, а красноватый свет.

По оценкам авторов новой работы, возраст новооткрытого «белого» карлика от 5 до 8,5 миллиардов лет. Это очень почтенный возраст даже для обычной звездной системы — скажем, Солнечная система имеет возраст в 4,5 миллиарда лет. Но для белого карлика, из которого его партнер по системе постоянно тянет вещество, это возраст исключительно солидный. Судя по всему, это самый древний из белых карликов, вообще когда-либо найденный в системе миллисекундного пульсара. Открытие, таким образом, демонстрирует то, что такие системы со сверхбыстровращающимися нейтронными звездами, могут быть весьма долгоживущими. Ранее в ряде работ предсказываласьвозможность существования жизни на планетах у нейтронных звезд.

Источник: hi-tech.mail.ru