Обсерватория VLT получила сверхчеткие фотографии Нептуна, не уступающие по качеству снимкам с «Хаббла», используя искусственные «лазерные» звезды. Эти изображения и научные данные были опубликованы на сайте Европейской южной обсерватории.

«Хаббл» и многие другие орбитальные телескопы имеют достаточно скромные размеры по меркам наземных обсерваторий, однако они могут получать намного более четкие изображения далеких планет, галактик и звезд.

Причина этого очень простая — даже самый чистый и разреженный воздух гор, где построены крупнейшие оптические телескопы мира, содержит в себе массу пыли, микробов и других частиц, рассеивающих свет.

Долгое время ученые считали, что эти помехи невозможно уничтожить, из-за чего постройка больших телескопов с зеркалом, чей диаметр составляет несколько десятков метров, считалась абсолютно пустой тратой денег.

Наземный телескоп впервые получил сверхчеткие фотографии Нептуна
esa.int

На рубеже веков физики обнаружили, что эту проблему можно решить, наблюдая не за настоящими, а фиктивными звездами на ночном небе, которые «рисуются» на нем при помощи лучей лазера с четко заданной длиной волны и другими свойствами.

Читайте такжеНаземный телескоп впервые получил сверхчеткие фотографии Нептуна
Астрономы впервые получили фото «детской» планеты

Такие лазеры, как объясняет научная команда телескопа VLT, взаимодействуют с определенными атомами в верхних слоях атмосферы Земли и заставляют их светиться что делает их похожими на звезды. Наблюдая за ними при помощи тех же телескопов, можно записать «чистый шум», порождаемый атмосферой, и удалить его из данных реальных наблюдений.

Первые приборы такого рода начали использоваться на практике значительно позже, в середине прошлого десятилетия. Только два года назад VLT получил подобную лазерную «пушку», и сейчас ученые завершили ее полноценную настройку и корректировку на последнем из четырех модулей телескопа.

Ее работу астрономы проверили, получив новые сверхчеткие фотографии Нептуна — планеты, удаленной от нас на 4,3 миллиарда километров. Ее облик оставался загадкой для ученых до того, как с ней сблизился зонд «Вояджер-2» в 1989 году, и до запуска «Хаббла» в 1992 году, которому удалось открыть почти невидимые кольца Нептуна.

Эти фотографии, как признают исследователи, вряд ли раскроют какие-то новые тайны восьмой планеты Солнечной системы. С другой стороны, они говорят о том, что лазерные «звезды» справляются с возложенной на них задачей, и что теперь VLT можно использовать для детальных наблюдений за химическим составом и другими свойствами ближайших к нам экзопланет.

Источник: hi-tech.mail.ru