Открытие канадца Брайана Пратта может перевернуть представление палеонтологов о развитии жизни на Земле.Наверх

Ученые сходятся во мнении, что 270 миллионов лет назад океаническое дно было мертвой зоной, абсолютно безжизненным местом, где не хватало кислорода для нормального развития жизни. Но Брайан Пратт из Университета Саскачевана в Канаде считает, что это было вовсе не так. На дне, а точнее даже под ним, царили примитивные черви. В качестве доказательства Пратт приводит свою находку — доисторическое «супершоссе», проложенное этими червями.

На дне океана нашли доисторическое «супершоссе»
Брайан Пратт и предмет его исследований. Фото: University of Saskatchewan / Science Alert

Эти «супершоссе» представляют из себя переплетающиеся системы тоннелей разной ширины — от 0,5 мм до 1,5 сантиметров. Скорее всего, тоннели были проделаны полихетами — многощетинковыми червями. Пратт обнаружил эти ходы, изучая осадочные породы в канадских горах Маккензи. Более того, при детальном рассмотрении ученый нашел и другие, более крупные и короткие тоннели. По мнению Пратта, в этих местах червей атаковали более крупные хищники, чуявшие добычу под землей.

Все эти ходы не видны невооруженным взглядом. Пратт сумел их различить, изучив дефекты поверхности при помощи планшетного сканера. Тот факт, что подземные ходы и даже останки червей так хорошо сохранились, Пратт связывает с отсутствием пресловутого кислорода — благодаря этому процессы разрушения и разложения почти не проходили.

На дне океана нашли доисторическое «супершоссе»
Фрагмент породы с ходами червей. В правом верхнем углу видны останки червя, а внизу — более крупный тоннель, проделанный хищником. Фото: Брайан Пратт / University of Saskatchewan / Science Alert

 

Источник: hi-tech.mail.ru